Taner Akçam
Oorspronkelijk komt Taner Akçam uit de stad Ardahan; het uiterste noordoosten van Turkije, te weten de grensstreek met Georgie. Geboren op 23 oktober 1953 studeerde Taner Akçam in de jaren zeventig in Ankara aan de alom gerenommeerde Orta Dogu Teknik Üniversitesi (oftewel Middle Eastern Technical University) aan de faculteit Geesteswetenschappen. Tijdens zijn studentenjaren was hij lid van de extreemlinkse en communistische Dev-Sol terreurgroep die in Ankara verantwoordelijk was voor meerdere bomaanslagen tegen "het imperialistische Westen" dat in de ogen van Akçam en de zijnen vertegenwoordigd werd door de Verenigde Staten van Amerika. Taner Akçam was zelfs zo fanatiek in zijn ideeën dat hij ook de Turkse staat met geweld wilde bewegen een communistische staat te vormen. Hierdoor scheidde Taner Akçam zich in 1973 af van Dev-Sol en richtte de militante en extreem-gewelddadige Adyöd oftewel Dev-Yol op. Daarna richtte hij in 1975 Devrimci Gençlik op waar vooral communisme en Koerdisch nationalisme gepropageerd werden met als doel de Turkse staat omver te werpen. Na enkele gewelddadige voorvallen werd Taner Akçam in 1976 opgepakt en veroordeeld tot negen jaar gevangenisstraf. In 1977 ontsnapte hij uit de gevangenis en vluchtte naar Duitsland waar hij afstudeerde aan de faculteit Sociale Wetenschappen. Zijn studie in Turkije heeft hij nooit afgemaakt. Tot op heden hoort hij zijn straf uit te zitten in Turkije en duurt zijn strijd tegen Turkije voort, alleen kiest hij nu voor de pen in plaats van een bom. Overigens is zijn celstraf met een algemeen pardon kwijtgescholden door de Turkse overheid als een teken van goed gebaar en een eerste stap naar verzoening. Maar helaas kan niks deze (voormalig) terrorist stoppen. Taner Akçam blijkt, zoals hierboven vermeldt, niet afgestudeerd te zijn aan een opleiding Geschiedenis of Historiografie, maar aan een opleiding Sociale Wetenschappen. Hij is als een gevolg hiervan geen historicus, maar een socioloog.

Zijn nieuw geschreven boek “A Shameful Act”, waarin historische gebeurtenissen volledig verkeerd weergegeven worden, is vertaald in het Nederland onder de titel “De Armeense Genocide”. Voor een kritische boekbespreking van Michael Leezenberg, verwijs ik u graag door naar NRC Handelsblad van 23 februari 2007. Klik hier voor een digitale versie hiervan.